Erbe medicinali: La guida definitiva - Cosa c'è da sapere

Sebbene l'uso di erbe medicinali per la salute generale o per condizioni specifiche esista da secoli, il loro utilizzo è aumentato negli ultimi anni. Secondo un rapporto di Global Industry Analysts, il mercato dei prodotti naturali e biologici raggiungerà un valore di oltre 300 miliardi di dollari entro il 2021, con una rapida crescita degli integratori a base di erbe. I prodotti naturali e biologici sono definiti in senso lato come tutto ciò che non è prodotto o lavorato artificialmente. Questi prodotti possono essere trovati praticamente in tutti i settori: cura della persona, pulizia, alimenti e bevande, profumi per la casa, cura dei capelli e persino cura degli animali domestici. Il segmento comprende materie prime come oli ed estratti derivati da piante, animali e minerali (ad esempio, alghe). In questo post esploreremo il mondo delle erbe medicinali: cosa sono e come apportano benefici all'organismo.

Cosa sono le erbe medicinali?

Le culture antiche hanno scoperto i benefici terapeutici di erbe, piante e minerali. La parola "erbe" deriva dal latino "herbarius", che significa "libro sulle erbe". L'erboristeria è una pratica che prevede l'uso di piante ed estratti di piante a scopo di auto-trattamento medicinale. Le erbe naturali sono una fonte di nutrienti, vitamine e minerali che sono stati utilizzati per secoli come rimedi erboristici.

I prodotti erboristici sono utilizzati per il trattamento di varie patologie o come rimedio generale per la salute. I principi attivi che rendono efficaci questi prodotti possono essere classificati in 3 categorie:

  • Nutrienti: vitamine, minerali e aminoacidi fondamentali per le varie funzioni corporee.
  • Composti bioattivi: metaboliti secondari provenienti dalla fonte botanica.
  • Ormoni vegetali: sostanze chimiche che regolano la crescita delle piante e la comunicazione cellulare.

Benefici delle erbe medicinali

  • Le erbe naturali hanno meno effetti collaterali dei farmaci di sintesi.
  • Le erbe sono efficaci nel trattamento di una varietà di problemi di salute, tra cui allergie, tosse, raffreddore, crampi, diarrea, pidocchi, punture di insetti, dolori articolari, dolori mestruali, crampi muscolari, disturbi della pelle, stress e molto altro.
  • In molti casi, le erbe possono essere utilizzate come trattamento di prima linea per le condizioni più comuni, senza dover ricorrere alla prescrizione di farmaci.
  • I rimedi a base di erbe hanno proprietà antibatteriche, antimicotiche e antivirali.
  • Gli integratori a base di erbe possono essere utilizzati con sicurezza per migliorare la salute generale.

Tipi di erbe medicinali

  • Sebbene le erbe possano essere classificate in base alle loro proprietà terapeutiche, variano molto anche nell'aspetto e nella coltivazione.
  • La maggior parte delle erbe si trova nelle regioni temperate e può essere coltivata.
  • Se si prende in considerazione un rimedio a base di erbe, è importante conoscerne l'origine.
  • Ad esempio, l'iperico è una pianta da fiore i cui fiori possono essere utilizzati nel trattamento della depressione lieve.
  • Sebbene l'iperico sia un'erba comunemente utilizzata, è importante notare che non si tratta di una singola specie di pianta.
  • Esistono circa 36 specie di iperico che appartengono a diverse famiglie di piante.
  • Le specie di iperico variano per aspetto, composizione chimica, periodo di raccolta e usi medicinali.
  • Con così tante varietà, è importante ricercare attentamente l'erba scelta e determinare la specie e la parte della pianta corretta da utilizzare nel trattamento.
  • Ecco una rapida panoramica di alcune delle erbe più comuni utilizzate nelle antiche fitoterapie:
  • Cannella - riduce il colesterolo, migliora la circolazione sanguigna e ha proprietà antifungine.
  • Aglio - migliora la salute cardiovascolare, riduce la pressione sanguigna e ha proprietà antibatteriche e antimicotiche.
  • Zenzero - riduce le infiammazioni, migliora la digestione e ha proprietà anti-nausea.
  • Tè verde - contiene antiossidanti e può migliorare la salute cardiovascolare.
  • Camomilla - è usata per trattare l'ansia, l'insonnia e i crampi mestruali.
  • Echinacea - rafforza il sistema immunitario e può essere usata per trattare i sintomi di raffreddore e influenza.
  • Ashwagandha - ha proprietà antinfiammatorie e può essere usata per trattare ansia, insonnia e crampi mestruali.
  • Fungo Reishi - rafforza il sistema immunitario e ha proprietà antinfiammatorie.
  • Curcuma - è un antinfiammatorio e può essere utilizzata per trattare i disturbi cardiovascolari e il morbo di Alzheimer.
  • Ginkgo biloba - migliora la memoria e può essere usato per trattare i disturbi cardiovascolari e il morbo di Alzheimer.
  • Ginseng - ha proprietà antinfiammatorie e può essere usato per trattare ansia, insonnia e crampi mestruali.
  • La capelvenere - può essere utilizzata per trattare l'ansia, l'insonnia e i crampi mestruali.
  • Ashwagandha - ha proprietà antinfiammatorie e può essere usata per trattare ansia e insonnia.
  • Rooibos - ha proprietà antinfiammatorie e può essere usato per trattare ansia, insonnia e crampi mestruali.
  • Cardo mariano - ha proprietà antinfiammatorie e può essere usato per trattare i disturbi del fegato.
  • Curcuma - ha proprietà antinfiammatorie e può essere utilizzata per trattare i disturbi epatici.

Effetti collaterali delle erbe medicinali

Anche se rari, esistono alcuni effetti collaterali associati ai rimedi a base di erbe. Questi effetti collaterali possono essere lievi e si attenuano con l'interruzione dell'uso del prodotto. In alternativa, gli effetti collaterali possono essere più gravi e richiedere l'intervento di un medico.

  • Con l'uso di alcune erbe sono stati segnalati sintomi gastrointestinali come gonfiore, diarrea e crampi addominali. Questi sintomi sono probabilmente causati dalla presenza di proprietà lassative o diuretiche nel rimedio erboristico.
  • Eruzioni cutanee o allergie sono rare, ma possono verificarsi in alcune persone.
  • Se si verificano effetti collaterali gravi, interrompere l'uso del rimedio erboristico e parlarne con il medico.
  • Il medico potrà stabilire se i sintomi sono causati dal rimedio erboristico e consigliare un trattamento.
  • È importante notare che alcuni rimedi erboristici possono interagire con altri farmaci, come quelli da prescrizione e altri integratori.
  • Prima di associare i rimedi erboristici ad altri farmaci o integratori, è bene consultare il medico.
  • Il medico sarà in grado di stabilire se l'uso dei rimedi erboristici è sicuro per il paziente e di raccomandare il dosaggio corretto.
  • Ci sono anche diverse erbe che non sono sicure per i bambini e le donne in gravidanza.
  • Consultate il vostro medico per stabilire se un rimedio erboristico è sicuro per voi.

Come usare correttamente le erbe medicinali?

Il dosaggio e l'uso corretto dei rimedi erboristici dipendono dall'erba specifica che si utilizza.

  • Ad esempio, mentre il dosaggio consigliato per l'iperico è di 300 mg al giorno, quello dell'ashwagandha è di 500-1000 mg al giorno.
  • Consultate sempre un medico o un erborista per determinare il dosaggio corretto per voi.
  • Potete anche leggere le istruzioni fornite con il rimedio erboristico.
  • Ecco alcuni consigli da tenere a mente quando si utilizzano i rimedi erboristici:
  • Acquistare sempre erbe di alta qualità da una fonte affidabile.
  • In caso di dubbio, rivolgetevi a un erborista o al vostro medico.
  • Leggere attentamente le istruzioni.
  • Assicuratevi di conservare le erbe in modo corretto.
  • Non consumate erbe che hanno superato la data di scadenza.
  • Non consumare erbe insieme a farmaci prescritti senza aver consultato il medico.
  • Non combinare erbe diverse se non dietro consiglio di un medico.
  • Consumare solo la quantità di erbe consigliata. Non superare questa quantità.
  • Non consumare le erbe in caso di gravidanza o allattamento.
  • L'uso di erbe insieme ad altri farmaci o integratori può avere effetti negativi.